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案例分析
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公司代理进口案

发布时间:2011/10/26

案情简介:A公司于200022接受B公司委托代理从法国进口相关设备。200091,以A公司作为买方,B公司作为最终买方对外签订了进口合同,合同金额共259万欧元。

2002年底至2003年初设备分批到盐田港,共44个货柜。B公司认为利用外国政府贷款进口的货物属于免税范围,但货到后没有办妥免税手续。而海关工作人员在核定进口关税时误将该批货物核定为“移动房屋”须征33%进口关税。矛盾由此产生。因B公司尚未办妥免税手续且无经济能力支付关税,导致该批货物滞港。后经多方协调,海关同意凭保先放行货物,但因B公司无能力交纳保证金先进货,货物继续滞放于码头。直至200312月底B公司才拿到了深圳海关签发的免税/征税证明。

20034月和5月,B公司因其他经济纠纷和债务问题,该批滞港货物分别被深圳市福田区和罗湖区法院查封,A公司收到了法院要求协助执行通知书。

20036月,A公司收到了船公司委托律师发来的《律师函》,限定其在收函后7天内清付有关的卸港费、码头堆存费及滞箱费等。货物滞港多时产生了巨额滞港费用,且每日递增,B公司已无力承担上述所有费用,拟放弃该项目并委托A公司办理货物退运,但因没有清付码头费用及得到法院的解封通知(进口货物未办理进口报关手续,仍属境外货物,法院是无权查封的),A公司无法协助办理退运。

2004年初,A公司收到了由省高级法院送来的法国马赛商业法庭于2003123发出的传票,法国船公司在法国起诉A公司,要求其支付滞期费、仓储费等共计43.7万欧元(暂计算到0311月底,仍与日俱增),传唤A公司于200432到马赛法庭出庭。

上述情况发生后,A公司多次与海关沟通,要求海关根据《海关法》的规定变卖货物,将所得价款解支付有关费用,以减少其损失并避免损失进一步扩大,同时也可解决被法国公司起诉的困境。但是,因该项目是利用法国政府贷款并由深圳市财政局担保还款,同时,海关认为变卖货物必须有货主即B公司明确表示放弃才可以由海关处理,而A公司只是代理人没有权利申请。由于B公司坚持不放弃货物。A公司对内只是代理人没有权利对货物作任何主张,对外是收货人却受到各方的追索,处于无可奈何的境况。

为了应对船公司在法国的起诉,A公司在深圳中级法院起诉B公司,要求由B公司承担一切责任。同时向马赛法庭申请追加B公司为被告,声明其只是代理人的法律地位。并要求延期开庭,也通过供应商积极协调与船公司的联系及与法庭的沟通。

最终经各方努力及政府有关部门的协调,进口货物滞港问题最终得以解决。法国诉讼案不了了之,深圳诉讼案也申请了撤诉。A公司避免了五、六百万元的经济损失。

案件分析:

本案涉及以下多个法律关系

1.与海关的法律关系

本案的发生起源于海关对进口货物税率的核定。如果海关经办人在核定该批进口货物税额时能按利用外国政府贷款项目来核定税额(免税),那么就不会有后面一系列的事情发生。是否对海关提起行政诉讼,受损方B公司及作为进口代理的A公司一直在作这方面的考虑和准备。

2.对外的法律关系

作为进口代理,A公司相对于供应商是合同买方,相对于货物承运人是收货人,均是对外法律关系的直接当事人,须承担直接的法律责任。包括对海关,该企业是进口货物经营单位,所有的通知或者处罚都由其先承担。也就是说,该企业须承担买方的所有责任后再向B公司索偿。

3.与B公司的法律关系

该企业与B公司的法律关系是代理与委托的关系。该企业受B公司的委托为B公司进口设备,收取B公司进口合同金额0.5%的代理手续费,负责签订进口合同、报关等手续。但是基于我国外贸代理的特殊性,B公司作为买方对外需承担的一切责任均需由A公司先承担。

风险提示:

1本案中法国船公司在马赛法院对A公司的起诉虽然不了了之,但对A公司来说,其中的教训是值得总结的。本案中A公司之所以陷入被动的根本原因是在合同签署上的名不符实,实为进口代理,但对外的合同签署的是买卖合同。这在当时的贸易体系下也是普遍存在的现象。这样的安排使得作为境内B公司进口代理的A公司对境外的供应商承担着买方的责任,对船公司、码头和海关等主体承担着收货人和进口商的责任。A公司与境内的B公司的委托进口关系不足以供A公司用来对抗境外卖方和船公司。A公司所对应的任何一方违约,A公司都很难将相关风险进行转移或转嫁。这就是本案中A公司陷入被动局面的主要原因。

2.在以后类似的进口代理交易中,A公司应与境外的卖方和境内的B公司共同签署三方协议,明确A公司只是买方的进口代理人,主要负责代理境内B公司办理进口手续,明确境内的B公司是合同中的买方,是提单中的收货人。这样的约定可使各方主体的权利义务关系更加明晰,有利于确定在出现B公司不能及时提货或支付货款时的责任主体,从而使A公司避免出现类似本案中的里外被动的尴尬局面。

3.《中华人民共和国进出口关税条例》第四十八条规定:“ 纳税义务人进出口减免税货物的,除另有规定外,应当在进出口该货物之前,按照规定持有关文件向海关办理减免税审批手续。经海关审查符合规定的,予以减征或者免征关税。” 因此, A公司作为境内B公司的代理人和报关主体代理进口免税货物,通常情况下应有义务和责任提醒及协助境内B公司须事先办理免税手续,除非委托合同对此另有明确约定。若未按规定事先办理好免税审批手续,则本案中海关的行为并无明显的不当之处。

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